Recensie: Legend

Titel: Legend (Legend #1)
Auteur: Marie Lu
Genre: Young Adult, Dystopie
Uitgeverij: Gottmer
Bladzijdes: 319
Bindwijze: Paperback
Prijs: 5,00 (actie)
Cijfer: 8/10
Link naar de Goodreads-pagina

We leven in de Republiek Amerika. Het is het jaar 2130 en we zijn in Los Angeles. De maatschappij is op dit moment anders geregeld. Als je tien wordt, is het tijd voor de Proef, waar de vaardigheden voor kinderen worden getest om te kijken of ze een goede baan kunnen krijgen. Kinderen met een hoge score kunnen een goede opleiding krijgen, kinderen met een lagere score moeten hun hele leven werken in fabrieken en wanneer je nog lager zit kan je naar werkkampen toe, waar je hoogstwaarschijnlijk sterft. Daarbij komt bij dat de pest heerst onder de bevolking en alleen de rijke bevolking daar medicijnen voor kan krijgen. Ook heeft de Republiek oorlog met de Koloniën, die ook een groot deel van de Verenigde Staten in bezit hebben genomen.
June is een vijftienjarig wonderkind. Zij had als enige de maximale score behaald voor de Proef. Ze zit in de elite en wordt getraind voor een enorm hoge functie in het leger. Ze heeft veel aan haar broer, die ook een goede militair is. Hun ouders zijn al lang geleden overleden.
Day is ook vijftien, maar hij is geboren in een sloppenwijk en heeft de Proef niet gehaald. Hij kon ontsnappen aan de werkkampen en hij is de meest gezochte crimineel van de Republiek. Zijn moeder, broer en broertje zijn nog thuis en zijn broertje lijdt aan de pest. Day breekt in het ziekenhuis om medicijnen te stelen voor zijn broertje. Tijdens zijn missie heeft hij de broer van June verwond en al snel is haar broer overleden. 
Day krijgt de schuld van de dood van de June’s broer, en June gaat er alles aan doen om wraak op Day te nemen, totdat ze een groot geheim ontrafelt die haar een hele andere kijk geeft op de Republiek…

Legend is het eerste deel in de Legend-trilogie van Marie Lu. Ik hoorde vele verhalen over dit boek, sommige positief, sommige negatief, maar ik had wel een vermoeden dat ik dit boek leuk ging vinden. Het begon wat stroef, maar ik heb toch zeer genoten van dit boek.

Marie Lu heeft een schrijfstijl die recht door zee gaat. Ze is direct en daardoor kom je vlotjes door dit boek heen. Dit vond ik heel fijn aanvoelen. In het begin vond ik de verhaallijn nog vaag (redenen hiervoor vertel ik zo), maar de schrijfstijl hield me goed vast. Marie Lu wist ondanks mijn verwarring dit boek interessant te houden zodat ik het bleef lezen.

Het stroeve begin zat hem vooral in het systeem van de Republiek waar ik veel moeite mee had. Het voelde alsof er dingen misten of dat er wat verzwegen werd (wat uiteindelijk ook waar was). Ik vond het idee raar dat Day, een jongen die gezakt was voor de Proef, de grootste crimineel was in de Republiek, terwijl hij juist zwak en dom hoort te zijn. Daarnaast vond ik de epidemie van de pest nogal vaag. Waarom gebeurt dit bij bepaalde wijken van de stad, waarom controleert de regering nauwkeurig wie er besmet is geraakt en wat doen ze hier aan? Ik kreeg niet genoeg informatie binnen en daardoor keek ik met steeds meer wantrouwen naar de Republiek. Er was iets mis met deze regering, als lezer moet je alleen uitvogelen wat dat dan is… De corruptie van deze overheid komt langzaam naar voren, dus overeenkomsten met De Hongerspelen zijn snel gemaakt.

Ik hoopte antwoorden te vinden, want anders zou dit boek mij niet meer boeien. Ik had steeds minder begrip voor de maatschappij in de Republiek en ik vond het wat onrealistisch, totdat het grote geheim werd ontdekt door June, en daarnaast vertelt Day ook details over zijn leven. Halverwege het verhaal werd alles opeens duidelijk en stijgt de spanning enorm. Dit boek aan het einde wegleggen gaat dus niet! Lu wist mijn aandacht in het begin vast te houden en toen ik over de helft van dit boek was kwam ik er niet meer uit, het hield me compleet in zijn greep nu ik wist wat er aan de hand was!

Naast dit ultieme goede plot en spannende einde waren de karakters ook stuk voor stuk aantrekkelijk. June is een intelligent, stoer en vastberaden meisje. Day is dapper, vecht voor zijn dierbaren en is sluw. Twee persoonlijkheden die makkelijk kunnen botsen, maar toch op een geloofwaardige manier elkaar aantrekken. Marie Lu heeft hun relatie goed met elkaar kunnen uitdiepen waar ik van onder de indruk was. Het wisselende perspectief tussen de twee pubers is goed geschreven en ik had uiteindelijk totaal geen problemen met het wisselen van perspectief.

Wat ook nog een leuke extra is die Marie Lu heeft toegevoegd aan deze serie, is dat ze zelf onwijs mooi kan tekenen en ook schetsen van bepaalde personages en locaties uit Legend op papier zet. Hier de link naar haar tekenwerken van Legend. Day en June zijn hier vaak geschetst en vind het erg mooi om te zien dat het beeld dat Marie Lu heeft van haar personages ontzettend lijkt op hoe ik de personages in gedachte had. De tekeningen vind ik zelf erg mooi, dus ik raad je zeker aan even een kijkje te nemen op haar pagina.

Marie Lu heeft een sterk begin gemaakt in de Legend-trilogie. Men kan met enorm veel vragen zitten in het begin waardoor het verhaal wat verwarrend op je kan overkomen, maar de enige manier om hier vanaf te komen, is door te lezen! Je leest dit boek uit met een enthousiaste en tevreden gevoel, en je zal snakken naar meer! Gelukkig is de hele trilogie te koop in Nederland, dus je kan meteen door naar het volgende deel genaamd Wonderkind!

Fantasywereld heeft ook een recensie over dit boek geschreven

Tag: My Fictional Girlfriend Tag

Judith van The Bookmarkers had laatst de fictional boyfriend tag gedaan. Ik kon erg lachen om haar gefangirl, dus ik besloot deze tag over te nemen en om te gooien naar the fictional girlfriend tag, want ja, ook ik kan als boekenwurm enorm genieten van mooie fictieve vrouwen. Pas op, ik kan flinke fanboy-aanvallen beleven tijdens deze tag. Ik heb je gewaarschuwd. Ik kan gevaarlijk zijn bij perfecte fictieve aantrekkelijke vrouwen!

1. Het meest romantische vriendinnetje
Onder romantisch versta ik dat het meisje in kwestie ook zelf het initiatief durft te nemen en ook spontane lieve dingen voor me zal doen. De juiste persoon hiervoor is Sam van The Perks of being a Wallflower. Ten eerste omdat Charlie haar beschrijft als het mooiste meisje die hij ooit heeft gezien, en ten tweede omdat ze ondanks Charlie’s verlegen persoonlijkheid hem gerust stelt en heel veel om hem geeft. Ja, zo’n lieve romantische meid als Sam wil ik wel!



2. De bad girl met een zachte goede kant
Haha, hiervan ken ik er zo veel uit boeken. De laatste tijd is het echt een trend dat vrouwelijke personages heel sterk zijn. Een meisje die er voor mij wel redelijk uitspringt, is Isabelle Lightwood. Een ontzettend stoere meid die demonen met gemak afslacht, maar als je goed kijkt zie je haar zorgzame en lieve kant.

3. Het paranormale vriendinnetje
Voor het paranormale vriendinnetje ga ik voor Rachel Elizabeth Dare uit de Percy Jackson-series. SPOILER Rachel Elizabeth is namelijk het nieuwe orakel op Kamp Halfbloed, dus een paranormale gave heeft ze zeker. Ook heeft deze roodharige dame behoorlijk wat pit in zich en zou ik het prima vinden als ze mijn toekomst zou voorspellen waarin ik trouw met één van mijn fictional crushes (de kans is redelijk nihil, maar ik blijf dromen!) EIND SPOILER

4. Meisje die je friendzonet
Zac & Mia vond ik een geweldig boek en de relatie tussen deze twee is echt zo mooi neergezet en Mia vond ik geweldig, maar van mij mag ze bij Zac blijven en zou ik haar friendzonen. Sorry Mia, maar ik kan je niet snel aantrekkelijk vinden als je begint met Lady Gaga op te zetten… Daarbij vind ik Zac en Mia prima bij elkaar passen dus daar ga ik zeker niet tussen zitten 🙂

5. Je soulmate
Nu vind ik het jammer dat ik Fangirl of Geekgirl heb gelezen, aangezien ik vermoed dat die personages makkelijk mijn soulmate kunnen zijn! Misschien ga ik deze boeken ooit wel een keer lezen, maar voor die tijd heb ik een andere soulmate op het oog, namelijk Meggie uit Hart van Inkt. Ze is een bescheiden, mooi, lief meisje die enorm houdt van boeken. Jep, that’s my type! Hoewel de film redelijk anders was dan het boek, moet ik toch bekennen dat Meggie goed gecast is, met haar zou ik wel uren in een boekenwinkel of bibliotheek willen rondstruinen! 🙂

6. Vriendinnetje waarmee je wil weglopen
Hoewel het vrij zeldzaam is als een stoere chick een jongen mee achter op de motor neemt of in haar auto laat stappen, zal ik geen nee zeggen als Brianna uit de Gone-serie mij mee zou willen nemen op een ”snelle” reis 😉 . Zij is echt ontzettend stoer en ik vertrouw erop dat we enorm veel spannende avonturen zullen beleven als we de hele wereld afreizen!

7. Vriendinnetje waarmee je alles zou durven doen
Een meisje waarmee ik alles zou durven doen? Pfff lastig, met ”alles” denk ik aan gevaarlijke avonturen, dus een meisje die wat toverkracht heeft en onwijs slim is kan mij vast wel helpen om elk gevaar te trotseren! Slim en toverkracht, raad je het al? Uiteraard is het Hermelien Griffel! Ze heeft vast voor elke situatie een passende toverspreuk achter de hand en ik twijfel er niet aan dat ik bij haar in veilige handen ben. En het beste is nog dat ze geen liefdesdrank hoeft te maken om mij verliefd op haar te laten worden, want ik heb toch al vlinders in mijn buik bij Emma Watson (ja, ze is er voor de tweede keer, maar ze laat me ook geen keus met zo’n knap gezicht!) (Loena Leeflang vergeet ik ook niet hoor, zij geeft mij Snottifanten in mijn buik 😉   ).

8. Vriendinnetje waarmee je op een onbewoond eiland gestrand wil zijn
O, ik zie dat Katniss Everdeen zich vrijwillig opgeeft om mij te vergezellen op een onbewoond eiland, en dat keur ik zeker goed! Katniss is naast een perfecte meid, nog goed in overleven in het wild. Op een onbewoond eiland zitten is dus geen probleem, binnen no-time hebben we samen een sterke hut gebouwd (ons liefdesnestje haha) en eten we elke avond heerlijk vlees wat Katniss heeft kunnen vangen. Ideaal toch? Laat ons maar op het eiland achter, wij vermaken ons wel!

9. Het meest badass vriendinnetje
En dan zijn we nu aangekomen bij mijn laatste fictional girlfriend. Een badass vriendinnetje, en dat wordt zonder twijfel mijn geliefde Celaena Sardothien! Deze sluipmoordenares is zo gaaf, ze is ontzettend sterk, snel, knap, ze speelt piano en… ze leest boeken… veel boeken… Kan een vrouw nog perfecter?

Zo, dat was mijn Fictional Girlfriend Tag. Gelukkig hebben jullie me niet gezien terwijl ik deze tag aan het maken was, de helft van de tijd zat ik te zwijmelen over deze fantastische dames! Dus, mocht je een meisje kennen die net zo is als één van deze personages, geef je even een gil?

Aangezien de mannen in Boekenblogland nogal zeldzaam zijn, zul je waarschijnlijk weinig andere Fictional Girlfriend Tags tegenkomen. Daarom nodig ik Daan van Boekenwurmen van harte uit om deze tag ook te gaan doen, ik ben benieuwd welke fantastische dames jij in de spotlight kan zetten, wie weet heb ik dan weer extra leesmateriaal met leuke dames erin! Mocht je de tag willen overnemen, ga gerust je gang!

Wie is jouw Fictional Character Crush?

Fandom Merchandise: Game of Thrones

Nadat ik volgende week een Fandom Merchandise heb gemaakt van Breaking Bad ga ik deze week door met een televisie serie, namelijk die van Game of Thrones. Ik heb (schaam schaam) alleen seizoen 1 gezien, maar die vond ik al behoorlijk gaaf. Ik hoorde dat elk seizoen nog beter is dan de vorige, dus deze serie moet ik zeker weer een keer gaan oppakken. Vandaag dus een Fandom Merchandise van de fantasy-serie Game of Thrones!

1. Knuffels/kussens 

Ik weet niet of mensen het veilig vinden om met een drakenei te gaan slapen, maar een wolf of schild zorgen er wel voor dat ik vredig kan gaan slapen!

2. Glazen

Al drink je een heel sullig drankje, met deze glazen zie je er toch nog stoer uit!

3. Bordspel

Ik ken vrienden die dit bordspel hebben en ze zijn er echt verslaafd aan! Ik hoorde wel dat het spel echt uren kan duren, maar goed, ondertussen een marathon van Game of Thrones opzetten en dan is dat geen probleem 😉

4. Pakket

Ik wil ik wil! Boeken lezen met mooie boekenleggers als deze zou nooit meer hetzelfde zijn! En ik heb geen dagboek of iets dergelijks, maar als ik zulke boeken heb zou ik zeker een dagboek beginnen hoor! LOOK AT IT. Prettyyyyy….

5. Hoodie/Hemd

Volgens mij zit deze hoodie ontzettend lekker, en daarnaast ziet hij er nog gaaf uit ook!

Naast deze spullen is er nog genoeg merchandise te vinden (ik zag onwijs veel poppetje met grote hoofden voorbij komen), maar deze merchandise sprak er voor mij wel het meeste uit.

Wat mist er volgens jou nog bij deze Fandom Merchandise?

Recensie: The Kane Chronicles Survival Guide

Titel: The Kane Chronicles Survival Guide
Auteur: Rick Riordan
Genre: Informatief, Mythologie
Uitgeverij: Puffinbooks
Bladzijdes: 144
Bindwijze: Hardcover
Prijs: Varieert
Cijfer: 8/10
Link naar de Goodreads-pagina

Altijd meer willen weten over de familie Kane en de Egyptische goden van de serie van Rick Riordan? Dan heb je het juiste boek te pakken. The Kane Chronicles Survival Guide gaat dieper in op de personages uit deze serie, de goden en de voorwerpen en plekken die voorkomen in het verhaal. Een must voor fans van Rick Riordan.

Als diehard-Rick Riordan-fan moest ik dit boek wel hebben. Binnenkort krijg ik het tweede deel uit de serie, en een gedetailleerde blik hebben op deze boeken wilde ik zeker wel bezitten!

Laten we eerst beginnen bij de vormgeving van dit boek. Deze is echt prachtig. De voorkant vind ik persoonlijk best gaaf gemaakt, en dat is nog maar het begin van alle afbeeldingen die in dit boek staan. Vele personages zijn getekend die ook best lijken op het beeld wat ik in mijn hoofd had toen ik De Rode Piramide las. De tekeningen en foto’s zijn erg kleurrijk, je mist dus niets als je kijkt naar de creativiteit. Ook minder belangrijke personages hebben de kans om getekend te worden en ik stond erg versteld van de tekeningen. Daarnaast zijn er nog genoeg oud-Egyptische afbeeldingen te zien in dit boek. Alleen kijken naar de afbeeldingen in dit boek is al een genot!

De informatie in dit boek is ook uitgebreid en bevat genoeg informatie over de Egyptische serie. Eerst komt er een samenvatting van een groot deel van het eerste boek (dus lees dit pas als je gaat beginnen in deel 2, want op dat punt is het boek geschreven) en daarna komen er beschrijvingen van de personages en goden. De Egyptische mythologie wordt uitvoerig beschreven en kom je nog meer te weten over het oude Egypte!

Ben je een fan van de Kane-Chronicles en Rick Riordan? Koop dan dit boek! Het is fantastisch om dit boek door te nemen, het bevat mooie afbeeldingen, laat nog ruimte over voor je eigen verbeelding en geeft je genoeg achtergrondinformatie over je favoriete karakters en goden. Het is een goede extra voor het verhaal van de familie Kane, maar zonder dit boek kan je ook prima de serie lezen.

 

Evenement: Kinderboekenmarkt Den Haag

Op zondag 12 oktober was de Kinderboekenmarkt in Den Haag aan de gang, en omdat er wat YA-standjes waren, wilde ik daar graag naartoe. Het was de bedoeling om in mijn eentje er naartoe te gaan (niemand kon mee), maar uiteindelijk heb ik een flink groepje meegenomen, namelijk wel een stuk of 8! Hoewel ik erg ziek ben wilde ik zo graag gaan, dus in de ochtend wat paracetamollen geslikt en op naar Den Haag. Rond 11 uur verzamelden we in Den Haag Centraal en liepen we naar het Stadhuis van Den Haag, waar de Kinderboekenmarkt al druk aan de gang was!

Welke boekenbloggers ik wist mee te sleuren naar de Kinderboekenmarkt:
– Emmy van zonenmaan
– Joanne van writingann
– Daan van Boekenwurmen
– Ellis van Doorellis
– Esmee van Leesmee
– Kim van Live Love and Books
– Katja van ThatBlondeWoman
– Lilian van Watermelilian
Ook kwamen we nog Suzanne van Watleesik tegen.


Eenmaal in het Stadhuis aangekomen stond het er vol met allemaal standjes van uitgeverijen. Met een korte blik kon je al snel merken dat er van YA niet heel veel sprake was, maar gelukkig konden we nog wel genoeg schrijvers en boeken vinden die onder YA vielen. Lemniscaat, Clavis Books, Blossom Books en Storm Publishers waren van de partij die wat leuke boeken verkochten. Al snel kwamen alle bloggers in gesprek met medewerkers van uitgeverijen en werd er af en toe nog een boek gekocht! Als binnenkomst zagen we nog een Turkse volksdans te zien, ik kan bijna zweren dat de dansers mijn dansmoves gewoon hadden overgenomen…

Uitgeverijen waren dus van de partij, maar zo ook een aantal leuke schrijvers! Een leuke schrijfster kwam helemaal vanuit Spanje, namelijk Maite Carranza die bekend is van de Heksenoorlog-trilogie. Het was best sneu, want haar boeken worden niet meer in Nederland uitgegeven dus had haar uitgever verwacht dat er niemand voor haar zou komen. Gelukkig waren 4 van onze bloggers (waaronder ik) met haar boeken gekomen die we konden laten signeren. Ze schreef in het Spaans en vertaalde het toen naar het Engels voor ons. Bij mij stond er bijvoorbeeld dat ik een leuke Nederlandse jongen ben, ik een fantastische lezer en dromer ben en dat er hopelijk een magische glimlach op mijn gezicht verschijnt tijdens het lezen van haar boeken. Ook nog even een foto gemaakt en typische Spaanse kussen op de wang gekregen zoals het hoort. Wat een lieve vrouw, ik ga haar boeken maar gauw lezen en recenseren zodat ze weer wat bekender wordt in Nederland!

Nadat we alles wel van de Kinderboekenmarkt hadden gezien, maakten we nog even de boekenpresentatie van Carranza mee waarbij Emmy en Ellis even het podium op konden komen om wat voor te lezen uit haar boeken. Net daarna kwam Kim Lian van der Meij het podium op, maar alle andere bloggers moesten zo nodig weg zodat ik Kims schoonheid als een fanboy niet kon aanschouwen… Daarna gingen we de stad in en maakten we boekenwinkels onveilig! Ik kon het uiteraard niet laten om wat boeken te kopen, maar die gaan jullie wel zien in mijn Book Haul voor oktober (ik hou jullie graag in spanning). Na de bezoekjes aan de boekenwinkels hebben we nog een kleine blik geworpen bij de boekenmarkt en zagen we nog schrijvers zoals Jennifer Mellink, Martine Glaser en Greet Beukenkamp. Ik heb zelfs nog een andere bekende Nederlander gezien, namelijk  Angela Groothuizen, maar die liep al snel door met een groepje.

Het was een ontzettend leuke dag. Ik heb achteraf wel weer flinke buikpijn en last van misselijkheid gekregen, maar morgen kan ik naar het ziekenhuis, want dan gaan de onderzoeken beginnen voor mijn maag en hoop ik volgende week wat helderheid te hebben qua mijn gezondheid. Maar de pijn was het waard, want het was een ontzettend leuke en gezellig dag! Iedereen bedankt, alle schrijvers, medebloggers en uitgeverijen! Snel maar weer een keertje afspreken? 😉

Mijn tekeningen: Avatar

Tijdens het opruimen van mijn kamer (het is een zooitje geworden de laatste tijd…) vond ik nog wat oude tekeningen liggen van Avatar. Aangezien ik weer wat ben begonnen met tekeningen wilde ik dit oude werk nog even laten zien.

De eerste drie tekeningen had ik gemaakt rond mijn 13de, dus dat is al bijna 7 jaar geleden. Ik keek toen maar al te vaak naar Avatar The Last Airbender dus wilde ik ook wat ervan tekenen. 
De eerste tekening is Azula, de sterke prinses van de Vuurnatie. Nu zou ik het tekenwerk heel anders hebben aangepakt, maar op mijn dertiende was ik nog best blij met het resultaat. Nu ik er naar kijk heb ik meer iets van ”Mweehhh… Nee.” 
De tweede tekening is van Katara wanneer ze waterstuurt. Volgens mij is deze beweging van Boek Aarde Hoofdstuk 2, waarin ze de Liefdesgrot ingaan. Ik was best tevreden op het resultaat, De verhoudingen kloppen nog redelijk en het water vond ik nog redelijk gelukt (als perfectionist zie ik nu wel flink wat verbeterpunten, maar ach, ik was dertien.).

 Als derde hebben we een zijaanzicht van Tai Lee, wel één van mijn favoriete personages van Avatar (grapje, elk personage is mijn favoriet, maar Tai Lee is denk de knapste). Normaal teken ik geen zijaanzichten, dus dit was redelijk nieuw voor me. Ben er toch wel een beetje blij mee.

Als laatste heb ik een boel chibi-figuren van Avatar nagetekend. Zie hier Aang, Appa, Momo, Sokka, Katara, Zuko en Iroh in Chibivorm. Deze tekeningen maakte ik rond mijn zestiende. Chibi is een stuk makkelijker om te tekenen dan manga aangezien je veel details weg kan laten. Ook vind ik de expressie in emotie altijd erg grappig/leuk bij chibi. En tsja, Sokka’s gezicht is altijd grappig om te tekenen!
Dat waren mijn tekeningen van Avatar. Ik wil wel weer een keertje verder met het tekenen van personages van deze geweldige serie, misschien komt Korra ook nog aan de beurt!
Van welke animatie-serie zou jij graag karakters van willen tekenen?

Recensie: This Star Won’t Go Out

Titel: This Star Won’t Go Out
Auteur: Esther Earl, Lori & Wayne Earl
Voorwoord: John Green
Genre: Waargebeurd, Ziekte
Uitgeverij: Penguin Books
Bladzijdes: 440
Bindwijze: Paperback
Prijs: Varieert
Cijfer: 10/10
Link naar de Goodreads-pagina

John Green schreef The Fault In Our Stars door Esther Grace Earl. Esther (Perzisch voor ”Star”) kreeg op haar twaalfde kanker. Ondanks haar ziekte, bleef ze positief en was ze een vrolijk en creatief meisje. Ze wilde later schrijfster worden, besteedde veel tijd aan bloggen en schrijven en hield ontzettend veel van haar familie en vrienden. In 2010 stierf ze op zestienjarige leeftijd. Hoewel ze niet meer leeft, leeft haar verhaal voort in de harten van duizenden mensen.

Dit boek zag ik in de boekhandel liggen met 70% korting en binnen één seconde wist ik dat ik dit boek mee naar huis wilde nemen. Dit was niet zo zeer omdat John Green een verband had met dit boek, maar meer omdat het meisje op de voorkant me zo aansprak. Ze zag er zo lief uit, maar had wel iets naars te verbergen. Ik las de achterkant van dit boek en ik kon niet wachten om te beginnen in dit boek.
Toen ik vorige week in het ziekenhuis terecht kwam, vroeg ik aan mijn moeder of ze dit boek mee kon nemen. Dit boek zat niet in mijn TBR-lijst voor oktober, maar ik vond dit het juiste moment om te lezen, aangezien ik door het infuus en het ziekenhuis me vast meer kon inleven in Esther (gelukkig zat ik niet voor dezelfde reden als Esther in het ziekenhuis). Ik sloeg het boek open en mijn wereld draaide toen alleen maar om Esther Grace Earl, mijn wereld om de ongelooflijk mooie ster Esther.

Ten eerste is de lay-out van dit boek echt prachtig. Het boek voelt zwaar aan, zit vol met vrolijke en felle, maar zachte kleuren. Ook zitten er veel foto’s en tekeningen van Esther in, waardoor je nog meer betrokken raakt bij het verhaal. Het geeft een mooi beeld weer van het leven van Esther.

Dan het verhaal. Het boek wordt geïntroduceerd door John Green, die vertelt hoe hij Esther heeft ontmoet en wat voor impact zij voor zijn leven had. Hij had veel respect voor Esther en noemt dingen over haar die je lichtjes kan terugvinden in The Fault In Our Stars, zoals ”infinity”. Hij benadrukt dat Esther niet dezelfde persoon is al Hazel. Esther was de inspiratie voor Green om zijn wereldberoemde boek te gaan schrijven, maar dit betekent niet dat Hazel de nieuwe Esther is. Ze verschillen nog best veel van elkaar, maar ze hebben wel dezelfde vorm van kanker.

Na het voorwoord van John Green kan het verhaal van Esther beginnen. Je maakt het hele leven van Esther mee, van begin tot eind. Aangezien Esther dol was op schrijven, heeft ze enorm veel tekst geschreven wat terugkomt in het boek. Ook de berichten op de blog van Esther en die van haar ouders komen terug. Je leest hoe Esthers leven op haar kop werd gezet toen ze werd geconstateerd met kanker. Haar familie moest weer wonen in de Verenigde Staten en ze had het erg zwaar. Maar Esther bleef sterk, en haar liefde voor familie en vrienden was als een vlam die niet te doven was.

Esther komt in het boek over als het meest lieve, creatieve en vrolijke meisje. Ja, uiteraard voelde ze zich naar door haar ziekte, maar desondanks bleef ze zo veel aandacht geven aan de mensen om wie ze gaf. Bij verjaardagen geeft ze altijd een brief aan haar ouders dat ze zo veel van hen houdt, echt één van de liefste dingen die een dochter voor haar ouder kan doen. Daarbij vertelt ze ook over haar grote droom om ooit gezoend te worden door een jongen (wat haar jammer genoeg niet gelukt is), dat was zo aandoenlijk om te lezen! En haar Make a Wish was om samen af te spreken met haar vrienden die ze online kent via de Nerdfighters (volgelingen van de gebroeders Green), wat groots werd uitgepakt. Het was zo fijn om te lezen dat Esther haar wens kon laten vervullen en je merkte gewoon dat ze de mooiste tijd van haar leven had. Esther is zo’n geweldig meisje, ze had mijn hart veroverd, en uiteindelijk ook gebroken. Het was vreselijk om te lezen dat ze aan haar einde kwam, maar ze heeft wel een enorme stempel op de wereld achtergelaten. This Star Won’t Go Out…

Dit boek is een aangrijpende tranentrekker, maar waarbij de fijne dingen van het leven van Esther ook goed naar voren komen. Esther is niet alleen inspiratie voor John Green, maar nu ook voor duizenden andere mensen. Haar wilskracht, moed, liefde en tederheid zal nooit vergeten worden. Ik kan dit boek niets anders dan een 10 geven.